カンボジア小学校建設物語(6)〜東海道五十三次を歩く編〜

インドから帰国後、もともと受けるつもりで提出した教員採用試験の願書が受理され、受験票が届いていた。

4月カンボジア、5月インド、6月勉強で7月の試験に臨むはずが、どうも気持ちが乗らない。

僕の心は完全に変わっていた。

 

勉強期間と言われた6月。

机には向かうもののテキストを開いてもペンはノートの上を走ることなく、机の上を転がっていた。

僕はずっと世界の現状を調べていた。

 

同じ時代を生きる僕らの運命は生まれた場所が少し違うだけでだいぶ違う。

同じ2013年を生きていても、学校に行くことが当たり前ではない子どもたち、食べることが当たり前ではない人たち、戦争に巻き込まれていることが日常的な人たち、感染症と戦い続ける人たち。

僕は今の所、これらのどれにも直面することなく生きてきた。多分きっとこれからも。

 

でも、世界には様々な問題と直面している人たちがいる。もちろん日本国内にも。

だったら僕一人で世界は変えられないけれど、知ってしまった現実を置き去りにすることなく、問題解決に向けて動いていこう。

貧困問題の解決に人生を懸けようと思った。

 

そんなこんなで採用試験を突破できるはずもなく、それでもなんだか晴れ渡る気持ちで僕はフリーランスという道を歩き始めた。

同時に、カンボジアに小学校を建設するという挑戦にチャレンジすることにした。

 

でも何からしていいかわからない!わからないから・・・

歩こう!

ってことで歩くことにした。

 

東海道五十三次を歩くか、四国の八十八ケ所巡りか迷ったが、8月末にカンボジアで出逢った同期メンバーと東京で会うことを思い出したので、京都から東京を目指して歩くことに。

 

2013年8月12日。地元の東名高速道路のサービスエリアから、ヒッチハイクで僕は京都を目指した。

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とりあえず短距離で繋いで行こうと思って、愛知県入りを目指すが、京都に帰省する所だったという垣内さん家族に拾われて一発京都入り。

 

ここから18日間に及ぶ500キロの歩く旅路がスタートした。

 

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初日で足の裏の皮はズリズリになり。

滋賀に嫁いだ妹夫婦の家に転がり込む。

 

夜は滋賀に住み着いた岡崎の獣、卓磨と再会して朝までがぶ飲み。

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石山駅のすぐ近くにある鉄板焼き笑栄!

店長の計らいで、タダ飲み・タダ食いという暖かすぎるおもてなし。

 

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その場にいた人全員巻き込んで乾杯して。

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全員で記念撮影。

 

笑栄のおばちゃんの妹がこの先30キロ先でお店をやっているらしく次の日はおばちゃんちに泊めてもらい、夕飯、風呂、洗濯、朝食、お弁当と何から何までお世話になる。

 

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おばちゃんちの乾燥機のおかげで縮みすぎた靴下。

 

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三重県入りした時には山道&水分不足で足がつったセルフ写真。

 

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三重の関宿で泊まったゲストハウスは趣のあるゲストハウス。

 

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名古屋で泊まった音速別荘ではいろんな人と話が弾みすぎて。

 

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宿予約したのに外で寝るという失態を犯す。

 

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その内のメンバーと佐久島へ寄り道。

 

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静岡県の富士市過ぎた辺りから、富士登山客に間違えられて「そんな格好で登ったらいかん」という話を数人から立て続けに喰らって面倒臭くなったので、ついにダンボールに何しているか記載。

本当はこういうの好きじゃないから書きたくなかったけど。

 

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沼津の原駅でアクエリアスを差し入れてくれたまいさん。

後に僕のキャンドル師匠と言われる人。

まい姉さんとは年に数回会うほどの仲に。

 

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箱根では一泊して温泉にでも入るつもりが、なんだか虚しくなって1日で三島から小田原へ50キロ越えウォーク。

 

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「お兄ちゃんの背中に京都から歩いてきたって書いてあるから、私もバス停一個分歩く!」

って言いながら頼んでもないのに着いてきたおばさん。

 

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東京入りしたら熱中症にやられた。

どれだけ水分摂っても、体冷やしても、木陰で休んでもダメなものはダメ。

路上にカメラ置いてセルフタイマーかけたら、立ち上がれなくて一回看板だけ撮った普通の写メ。

これはTAKE2。

 

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この時初対面のコスモ・リアーナとライオンキング的なノリで遊ぶ。

 

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そんなこんなで18日目の正午頃日本橋にゴール。

最後日本橋付近から20名くらいのおばちゃんに囲まれながら歩いて、ゴールした時たくさんの拍手と差し入れの飲み物をもらった。なんだか照れくさかったけど、スゲェ嬉しかった。

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百均で紅い墨汁買って足跡を残す。

 

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妹分の理奈子が入院したという話を聞き日本橋からそのまま病院へGO!

 

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病院の帰りに大学野球の先輩くわさんと神田でお茶をする。

 

この日、たくさんのメッセージといいね!をもらい、僕の東海道五十三次の旅は無事に終わった。

 

途中実は、Twitterとかで「◯◯にいます」とか「どこどこ歩いてマッス!」みたいなつぶやきをするとたくさんの見知らぬ人たちが来て、食事や差し入れをしてくれた。

途中神奈川のファミマでは店長が店にあったおにぎり全部タダでくれた。

この18日間の旅で出逢った人117名。

食事をおごってもらった回数17回。

差し入れをもらった回数26回。

 

もらう内に人のお世話になることが、普通になっていく自分が強かった。

最後の方はほとんどお金を使うことなく、毎日入れ替わり誰かといた。

 

十分すぎる人の優しさに触れた旅、その優しさが次にいく原動力。

この返しようもない大きなご恩をやっぱ僕は社会に還元していくべきだと感じた。

こんな見ず知らずの僕に尽くしてくれた人たち。

もしかしたらもう会うこともない人がほとんどなのかもしれないけど、直接何かお返しはできないかもしれないけど、僕は僕のやり方で、旅の途中の出会いで生まれたご縁の中でお話させてもらった未来の実現に向けて、人生を懸けようと思った。

 

ゴールから数日後の9月2日。

やってみたいという気持ちをみんなで実現させるためにチームを作った。

それが来夢プロジェクト。

その最初にカンボジアの小学校建設を手伝ってもらっている。

メンバーも入れ替わりがあったが、最終的に残ってくれているTEAM YUSUKEが今も支えてくれている。

 

この時は随分先に思えた小学校建設。

ここから加速するとともに、具体的になればなるほど課題が見えてきて、僕らは難航する航海の旅にでた。

 

 

 

 

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